La cyberintimidation est un problème social croissant qui est devenu bien trop courant dans les communautés en ligne. En fait, la recherche indique qu’un préadolescent sur cinq a été victime de cyberintimidation,  tandis que 59 % des adolescents ont été harcelés en ligne.  Et le rythme auquel se produit le harcèlement en ligne ne semble pas diminuer.

Même au milieu de la pandémie de COVID-19, la cyberintimidation continue de s’intensifier . Lors des commandes à domicile, les recherches montrent que la cyberintimidation a augmenté de 70 % et que la toxicité sur les plateformes de jeux en ligne a augmenté de 40 %.

Ces chiffres montrent que malgré une éducation accrue et des programmes améliorés de prévention de l’intimidation à l’ école , l’incidence de la cyberintimidation continue de s’intensifier. Pour cette raison, les parents doivent faire ce qu’ils peuvent pour empêcher la cyberintimidation dans la vie de leurs enfants.

Pourquoi la prévention est importante

Définie comme un préjudice délibéré et répété à l’aide d’appareils électroniques, d’applications de jeu et de plateformes de médias sociaux en ligne, la cyberintimidation se manifeste souvent par des comptes haineux, des publications blessantes sur les réseaux sociaux, des rumeurs et des potins en ligne , et des commentaires méchants pendant le jeu. L’intention est presque toujours d’embarrasser, de menacer, d’humilier, d’intimider ou d’abuser de la cible visée.

La recherche a montré que les personnes victimes de cyberintimidation subissent un certain nombre de conséquences différentes , notamment des difficultés émotionnelles, physiques, mentales et scolaires. De plus, la cyberintimidation est un facteur de stress important dans la vie d’un jeune. La cyberintimidation laisse les jeunes blessés, embarrassés et parfois même effrayés.

Non seulement ils se blâment souvent pour les tourments et le harcèlement qu’ils subissent, mais ils se sentent également extrêmement stressés. En fait, une étude a révélé que près de 35 % des personnes ciblées par les cyberintimidations ont signalé des symptômes de stress.

Les enfants ciblés par les cyberintimidateurs peuvent également ressentir des symptômes physiques en réponse au stress qu’ils subissent. Par exemple, ils peuvent se plaindre de maux d’estomac, de maux de tête, d’affections cutanées et d’autres maux physiques.

Même leurs habitudes de sommeil et d’alimentation peuvent être affectées par la cyberintimidation.

Parfois, les enfants victimes de cyberintimidation interrompent leur régime ou font des crises de boulimie soit pour faire face à la cyberintimidation, soit pour tenter de modifier leur apparence dans l’espoir que la cyberintimidation cesse.

Même leurs notes et leurs activités parascolaires souffrent du harcèlement qu’ils subissent. Ils peuvent manquer l’école ou avoir du mal à se concentrer sur leurs études parce que la cyberintimidation consomme tout leur temps et leur énergie.

Il n’est pas rare non plus que les victimes de cyberintimidation se sentent seules et isolées avec de nombreux enfants ciblés déclarant avoir été ostracisés à l’école . Cette expérience, à son tour, a un impact sur leur estime de soi et leurs sentiments d’estime de soi.  En fin de compte, la cyberintimidation peut mener à l’automutilation et même à des pensées suicidaires.

Lorsque les enfants sont régulièrement harcelés par d’autres, par le biais de publications sur les réseaux sociaux, de messages texte, de messagerie instantanée et de blogs en ligne, ils peuvent commencer à se sentir désespérés. Ils peuvent même commencer à penser que le seul moyen d’échapper au tourment est le suicide.  Étant donné que les risques associés à la cyberintimidation sont si importants, il est important que les parents prennent des mesures pour prévenir la cyberintimidation dans la vie de leurs enfants.

Comment prévenir la cyberintimidation

Bien qu’il n’existe aucun moyen infaillible d’empêcher que votre enfant ne soit jamais victime de cyberintimidation, vous pouvez faire des choses ensemble pour réduire la probabilité qu’il soit ciblé, notamment la mise en œuvre de mesures de sécurité ainsi que des conversations continues sur ce qui constitue la cyberintimidation. Vous devez discuter de ce qu’est la cyberintimidation, des risques qui y sont associés et de la manière dont elle peut dégénérer.

Il est également important de parler à vos préadolescents et adolescents de la façon d’utiliser les médias sociaux de manière sûre et responsable et de ce qu’ils doivent faire s’ils sont victimes d’intimidation en ligne. Voici 10 façons de prévenir la cyberintimidation dans la vie de votre enfant.

Protéger les comptes et les appareils

Lorsqu’il s’agit de prévenir la cyberintimidation et des comportements similaires comme la pêche au chat , il est important que votre enfant utilise des mots de passe sur tout. Les mots de passe sont l’un des moyens les plus efficaces de protéger leurs comptes et leurs appareils.

Soulignez également que votre enfant ne doit jamais partager ses mots de passe avec qui que ce soit, y compris son meilleur ami. Même s’ils peuvent faire confiance implicitement à leur meilleur ami, la réalité est que les amis vont et viennent et il n’y a aucune garantie qu’ils seront amis pour toujours.

Utiliser les outils et paramètres de confidentialité

Peu importe ce que votre adolescent fait en ligne, assurez-vous qu’il connaît les paramètres de confidentialité et les outils offerts par l’organisation. Presque toutes les plateformes de médias sociaux, y compris Instagram , Twitter, SnapChat et TikTok, ont des paramètres de confidentialité.

Parcourez chaque compte avec votre enfant et aidez-le à définir ses paramètres de confidentialité sur les paramètres les plus sûrs et les plus sécurisés. Cela signifie rendre les comptes privés, empêcher les gens de les taguer, exiger que d’autres personnes obtiennent la permission avant de partager une de leurs photos, etc.

Gardez vos données personnelles privées

Les enfants ne doivent jamais partager leur adresse, leur numéro de téléphone portable ou leur e-mail en ligne. Ils devraient même faire attention à ne pas partager trop d’informations sur l’endroit où ils vont à l’école, surtout s’ils ont des amis ou des abonnés en ligne qu’ils ne connaissent pas très bien.

Rappelez-leur que les gens ne sont pas toujours ceux qu’ils prétendent être en ligne. Même si la photo de profil est celle d’une adolescente, cela ne signifie pas que la personne derrière le compte est en fait une adolescente. Il peut s’agir de quelqu’un se faisant passer pour une jeune fille afin de recueillir des informations sur d’autres adolescents. Ils doivent donc garder leurs informations aussi sécurisées que possible.

Gérer le partage de position

Certains smartphones permettent aux utilisateurs de partager leur position avec des amis. Cela signifie que s’ils partagent leur position avec des personnes, ces personnes sauront toujours où elles se trouvent. Pour cette raison, vous devez discuter avec votre enfant pour savoir avec qui il peut partager sa position ou s’il peut la partager.

De même, certaines photos prises avec des smartphones contiennent déjà des géotags qui indiquent où la photo a été prise. Les gens peuvent utiliser ces photos pour déterminer l’emplacement de votre enfant, même s’ils ne mentionnent jamais où la photo a été prise.

Ainsi, votre enfant doit être conscient des photos qu’il partage et à quel moment. Par exemple, vous voudrez peut-être qu’ils s’abstiennent de publier des photos de vacances jusqu’à votre retour de vacances. De cette façon, vous ne faites pas savoir à tout le monde en ligne que personne n’est chez vous pendant les deux prochaines semaines.

Apprenez-leur à réfléchir avant de publier

Aidez vos préadolescents et adolescents à prendre l’habitude de prendre le temps de publier un article. Par exemple, ils pourraient créer une publication hors ligne, puis y revenir dans une heure et décider s’ils souhaitent toujours la publier. Cela les empêchera de publier des choses dans le feu de l’action qu’ils pourraient regretter plus tard.

Les cyberintimidations font prendre ce que votre enfant a publié et l’utilisent contre lui d’une manière ou d’une autre, il peut donc être utile d’encourager votre enfant à prendre le temps de réfléchir avant de publier. Bien sûr, si quelqu’un veut utiliser quelque chose contre lui, le contenu n’aura pas nécessairement d’importance.

Mais en prenant leur temps pour rédiger un message, ils seront en mesure de réfléchir à ce qu’ils publient et de déterminer s’ils veulent ou non dire quelque chose en public. C’est une bonne pratique pour les enfants de toute façon afin de maintenir une relation saine avec les médias sociaux.

Vous devez également apprendre à votre préadolescent ou adolescent à pratiquer régulièrement l’ étiquette numérique . L’utilisation des médias sociaux et d’autres outils en ligne est un privilège et non un droit qui peut leur être retiré s’ils ne sont pas en mesure de l’utiliser de manière responsable.

Effectuer un audit des médias sociaux

Tous les mois environ, asseyez-vous avec votre préadolescent ou votre adolescent et parcourez ses comptes de médias sociaux . Ensemble, déterminez quelles publications doivent être supprimées de leur compte. Cet exercice est particulièrement important lorsqu’ils se préparent à postuler à l’université ou à chercher un nouvel emploi.

Souvent, les recruteurs universitaires et les responsables du recrutement parcourent les comptes de médias sociaux d’un candidat pour se faire une idée de sa personnalité et de son caractère. Assurez-vous que les publications et les photos de votre adolescent envoient le message que vous souhaitez que les autres reçoivent.

Déconnexion lors de l’utilisation d’appareils publics

Rappelez à votre préadolescent ou adolescent que lorsqu’il utilise des ordinateurs ou des ordinateurs portables publics à l’école ou à la bibliothèque, il doit se déconnecter de tout compte qu’il utilise. Cela inclut la déconnexion des e-mails, des comptes de réseaux sociaux, de leur compte scolaire, de leur compte Amazon et de tout autre compte qu’ils peuvent ouvrir.

Il ne suffit pas de fermer l’onglet. Si quelqu’un accède à l’ordinateur immédiatement après avoir terminé, il pourra toujours accéder au compte de votre enfant. Et une fois qu’ils y ont accès, ils peuvent prendre le contrôle de ce compte en modifiant les mots de passe.

Une fois qu’ils ont le contrôle, ils peuvent usurper l’identité de votre enfant en ligne en publiant de faux messages et commentaires qui donnent une mauvaise image à votre enfant. De plus, une fois que vous perdez l’accès à un compte, il peut être difficile et long de reprendre le contrôle.

Refuser de répondre aux cyberintimidations

Si votre enfant est victime de cyberintimidation, il doit s’abstenir de répondre. Cela signifie qu’ils ne doivent pas discuter, essayer d’expliquer ou s’engager de quelque manière que ce soit avec un cyberintimidateur.

Les cyberintimidateurs recherchent une réponse émotionnelle, mais si votre enfant refuse de leur donner quoi que ce soit pour continuer, ils se retrouvent avec des communications unilatérales.

En attendant, ils devraient prendre des captures d’écran du harcèlement et les enregistrer comme preuve de la rencontre. Cette documentation peut être nécessaire lors du signalement d’une cyberintimidation.

Signaler les cyberintimidations

Assurez-vous que votre enfant sait qu’il doit toujours signaler la cyberintimidation. Cela inclut non seulement de vous informer de ce qui se passe, mais également d’informer la plate-forme de médias sociaux, le fournisseur de services Internet et toute autre partie nécessaire de ce qui se passe. Vous devrez peut-être même contacter l’école ou la police pour mettre fin au harcèlement.

Une fois tous les rapports déposés, prenez les mesures appropriées pour bloquer la personne ou le compte responsable de la cyberintimidation. Cela ne les empêchera pas d’utiliser un autre compte ou un espace public pour continuer à intimider votre préadolescent ou adolescent, mais cela les ralentira quelque peu.

Les adolescents devraient également apprendre à être de bons spectateurs. S’ils sont témoins de cyberintimidation en ligne, ils doivent s’abstenir de participer à la cyberintimidation et chercher plutôt des moyens de soutenir la personne ciblée. Ils doivent également signaler ce dont ils sont témoins en ligne à un adulte responsable comme vous, un enseignant ou un directeur, surtout s’ils savent qui est l’auteur de la cyberintimidation.

Le plus souvent, les enfants sont victimes de cyberintimidation par des personnes qu’ils connaissent de leur école ou de leur communauté. Ainsi, défendre la personne ciblée peut aider à prévenir de futurs incidents de cyberintimidation, surtout si la cyberintimidation n’obtient pas la réaction qu’elle souhaite.

Un mot de gérer sa famille 

Que vous cherchiez à protéger votre enfant lorsqu’il se lance dans le monde en ligne ou qu’il ait déjà été victime de cyberintimidation, il n’est jamais trop tard (ni trop tôt) pour mettre en œuvre des stratégies de prévention de la cyberintimidation. Même les étudiants et les jeunes adultes peuvent bénéficier de quelques mesures de sécurité supplémentaires.

Alors, asseyez-vous avec vos enfants et élaborez des stratégies pour savoir comment ils peuvent non seulement utiliser les outils en ligne en toute sécurité, mais aussi comment ils peuvent se protéger des trolls , des cyberintimidateurs et d’autres personnes toxiques en ligne. Vous devriez également leur parler des mesures à prendre s’ils sont victimes de cyberintimidation, y compris comment signaler la cyberintimidation aux autorités compétentes.

Et rappelez-vous, la technologie et Internet ne sont pas le problème, ce sont les personnes qui l’utilisent pour nuire aux autres qui sont le vrai problème. Essayez donc de vous abstenir de leur enlever la technologie ou de limiter leur accès aux outils en ligne. Au lieu de cela, apprenez-leur à utiliser ces outils de manière sûre et responsable. Cela leur sera bénéfique pour le reste de leur vie.